Hoy es 8 de marzo, y es el Día Internacional de la Mujer, adoptado por la Asamblea General de la ONU en 1977. En este post, daremos una visión general de lo que hoy significa ser mujer autista y exploraremos las vidas de algunas mujeres autistas, cuyos logros y contribuciones han desafiado los estigmas y han demostrado el increíble potencial de la neurodiversidad en sus trayectorias vitales.

La mujer en el autismo

Las mujeres autistas han estado presentes en todas las esferas de la sociedad, desde las artes y la ciencia hasta la política y los negocios. Sin embargo, sus contribuciones y experiencias a menudo han sido pasadas por alto o malinterpretadas debido a los estigmas y la falta de comprensión sobre el autismo en general. También, la falta de diagnóstico, o los prejuicios en el diagnóstico en su época, también han opacado muchas veces esos logros,

El diagnóstico del autismo en mujeres no es una tarea sencilla. Los profesionales médicos dependen de diversas fuentes de información, como el historial de desarrollo, la evaluación de síntomas y el comportamiento observado, para llegar a una conclusión. Para diagnosticar el autismo, es crucial encontrar evidencia de dos aspectos fundamentales como deficiencias en la comunicación e interacción social y patrones de comportamiento restringidos y repetitivos.

Sin embargo, en las personas asignadas como mujeres al nacer, diagnosticar el autismo puede ser más complicado por varias razones:

  • Tradicionalmente, el autismo se ha considerado una condición «masculina». Durante décadas, se ha asumido que el autismo afecta más a hombres que a mujeres. La mayor parte de la investigación sobre autismo se ha centrado en hombres, lo que significa que la comprensión general del autismo se basa principalmente en las experiencias de ellos. Como resultado, los niños son referidos para evaluaciones de autismo aproximadamente diez veces más que las niñas.
  • La comprensión del autismo en mujeres aún es limitada para muchos profesionales médicos. Las herramientas de evaluación del autismo se basan en características típicas del espectro autista, establecidas utilizando datos mayormente masculinos como referencia. Esto hace que sea más difícil identificar el autismo en mujeres cuyas características no se ajustan a los patrones tradicionales del TEA.
  • El autismo puede manifestarse de manera diferente en mujeres, especialmente durante la infancia.

Algunos rasgos del autismo en mujeres

En comparación con los hombres, las niñas autistas pueden mostrar rasgos distintivos que no se consideran atípicos o disruptivos socialmente. Estos rasgos pueden incluir:

  • Menos dificultades sociales: las niñas autistas pueden reportar menos problemas de comunicación y más sensibilidades sensoriales en comparación con los niños. A menudo, tienen una mayor motivación social y pueden parecer más hábiles en la interacción social, lo que puede dificultar la detección temprana del autismo.
  • Síntomas internalizados: mientras que los niños pueden manifestar problemas de comportamiento externos, como la agresión, las niñas autistas pueden responder internamente al estrés y la ansiedad, lo que puede interpretarse erróneamente como timidez o reservada.
  • Intereses restringidos típicos: aunque tanto niños como niñas autistas tienden a mostrar intereses intensos en temas específicos, los intereses de las niñas a menudo se alinean más con lo que se considera típico para su género y edad, lo que puede pasar desapercibido como un síntoma de autismo.

Es fundamental comprender estas diferencias para garantizar que las niñas y mujeres autistas reciban el apoyo y la atención adecuados desde una edad temprana. A menudo, las mujeres autistas son diagnosticadas más tarde en la vida, lo que puede llevar a una mayor lucha para acceder a los recursos necesarios.

Datos relevantes del autismo en mujeres

  • Proporción de Género: Según el CDC (Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades en EEUU), la proporción de género para el autismo es de aproximadamente 4:1, con cuatro veces más hombres diagnosticados que mujeres.
  • Subestimación en Mujeres: Estudios sugieren que las mujeres autistas pueden estar subestimadas debido a las diferencias en la presentación de síntomas y a la falta de reconocimiento por parte de los profesionales de la salud.
  • Camuflaje Social: Investigaciones recientes sugieren que las mujeres autistas son más propensas a camuflar o «enmascarar» sus síntomas sociales, lo que dificulta su diagnóstico.
  • Diagnóstico Tardío: Las mujeres autistas tienden a ser diagnosticadas más tarde en comparación con los hombres, lo que puede llevar a dificultades en el acceso a los servicios y el apoyo adecuados.
  • Manifestaciones Clínicas Diferentes: Algunos estudios sugieren que las mujeres autistas pueden presentar manifestaciones clínicas diferentes, como una mayor prevalencia de trastornos alimentarios, ansiedad y depresión en comparación con los hombres autistas.

Estos datos destacan la importancia de una mayor conciencia y comprensión del autismo en mujeres, así como la necesidad de investigaciones adicionales para abordar las diferencias de género en el diagnóstico y el tratamiento.

Mujeres autistas notables

En un mundo que a menudo tiende a pasar por alto la diversidad neurotípica, es esencial destacar algunas historias de mujeres autistas que han inspirado a muchas personas en todo el mundo. Esperamos ver muchas más.

  • Temple Grandin: Reconocida por su trabajo pionero en el bienestar animal, Temple Grandin es también una defensora activa del autismo y una inspiración para muchas personas en el espectro.
  • Greta Thunberg: una activista medioambiental sueca nacida el 3 de enero de 2003. A los 15 años, se hizo conocida mundialmente por su lucha contra el cambio climático y su llamado a la acción urgente por parte de los gobiernos y las empresas para combatir este problema. Thunberg ha sido un fenómeno global muy reciente, movilizando a millones de personas, especialmente jóvenes, para que se unan a las huelgas estudiantiles por el clima y para exigir medidas concretas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Susan Boyle: La sensacional cantante escocesa, famosa por su sorprendente interpretación en «Britain’s Got Talent», ha superado los estigmas y desafíos asociados con su diagnóstico de autismo.
  • Daryl Hannah: La actriz y activista ha utilizado su plataforma para abogar por una mayor conciencia y comprensión del autismo, desafiando los estereotipos y promoviendo la inclusión.
  • Siena Castellon: Es una joven activista autista, escritora y conferenciante que ha trabajado para aumentar la conciencia y la comprensión del autismo.

Ahora es el momento de aumentar estas voces y promover una mayor comprensión y aceptación del autismo en mujeres y niñas. ¿Conoces a alguna mujer autista que haya inspirado tu vida? ¿Te gustaría verla incluida en esta lista?

En NorTEA, creemos en el poder de la colaboración y el apoyo, y juntos tenemos el objetivo de construir un futuro más inclusivo y diverso para todas las personas, independientemente de su autismo. Comparte tus ideas y experiencias con nosotros enviándonos un comentario a continuación o un email a info@nortea.org. Juntos, podemos construir un futuro más inclusivo y saludable para todas las personas con autismo, independientemente de su neurodiversidad.

¡Feliz 8M para las mujeres autistas!

CaminoenelAutismo #SomosNorTEA #ConectamosPersonas

Referencias:

  • CDC – https://www.cdc.gov/ncbddd/spanish/autism/data.html.
  • Maenner MJ, Warren Z, Williams AR, et al. Prevalencia y características del trastorno del espectro autista entre niños de 8 años: Red de monitoreo del autismo y las discapacidades del desarrollo, 11 sitios, Estados Unidos, 2020. MMWR Surveill Summ 2023;72(No. SS-2):1–14. DOI: http://dx.doi.org/10.15585/mmwr.ss7202a1.
  • Hull, L., Petrides, KV, Allison, C. et al. “Poniendo mi mejor normalidad”: camuflaje social en adultos con condiciones del espectro autista. J Autism Dev Disord 47 , 2519–2534 (2017). https://doi.org/10.1007/s10803-017-3166-5.
  • Siracusano, Martina, Valentina Postorino, Assia Riccioni, Leonardo Emberti Gialloreti, Monica Terribili, Paolo Curatolo y Luigi Mazzone. 2021. «Diferencias de sexo en el trastorno del espectro autista: conductas repetitivas y funcionamiento adaptativo» Niños 8, no. 5: 325. https://doi.org/10.3390/children8050325.
  • https://www.templegrandin.com/

Autor: Ana Sanz Robledo.